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Utilisation des pointeurs laser

Les pointeurs laser sont devenus facilement disponibles sur le marché et les utilisateurs ne connaissent malheureusement pas toujours les risques oculaires potentiels liés à l’utilisation de ces appareils. On a d’ailleurs pu remarquer un nombre croissant d’incidents reliés à l’utilisation irresponsable et inappropriée de pointeurs laser.
Les pointeurs laser se présentent sous des formes et des grosseurs diverses, les plus courants étant ceux ressemblant à des stylos. Ils sont constitués d’une diode laser émettant un faisceau laser rouge ou vert qui conserve sa petite taille sur de longues distances. En Amérique et en Europe, des normes attribuent une classe aux dispositifs lasers. Celle-ci indique le niveau de dangerosité du laser. À cet effet, une étiquette de mise en garde doit être apposée sur les pointeurs.
Sur le marché, on trouve actuellement des pointeurs de classe 1, 2, 3R, 3B et 4 (la classe 4 étant plus dangereuse que la classe 1*). Une exposition directe au faisceau laser de n'importe quelle classe peut causer de l'éblouissement ou un aveuglement temporaire. Cependant, le faisceau laser d'un pointeur de classe 3R, 3B et 4 est assez puissant pour causer des lésions permanentes à la rétine, même dans le cas d'une exposition accidentelle de courte durée. Par conséquent, les pointeurs lasers des classes 3R, pointeur laser classe 3 et 4 sont fortement déconseillés à l’Université Laval (sauf dans le cas de protocoles de recherche autorisés). Il est plutôt recommandé d’utiliser des pointeurs lasers de classe 1 ou 2, dont la puissance est inférieure à 1 mW.


Quelques conseils pour les utilisateurs

Si vous utilisez un pointeurs laser, assurez-vous de :
1. vérifier la classe du pointeur en votre possession;
2. choisir un pointeur de classe 1 ou 2 (puissance inférieure à 1 mW);
3. lire correctement les instructions du manufacturier et de les suivre à la lettre;
4. choisir un pointeur qui fonctionne uniquement lorsque vous exercez une pression des doigts;
5. ne jamais pointer le faisceau laser vers quelqu’un ou vers un véhicule;
6. ne jamais fixer le faisceau du pointeur laser du regard;
7. ne jamais diriger le faisceau du pointeur laser vert puissant un miroir ou vers toute autre surface réfléchissante, à moins que cela soit prévu dans un protocole de recherche autorisé.


Classification des lasers

CLASSE 1 - CLASSE 1
Lasers sans danger dans des conditions d’utilisation raisonnablement prévisibles, y compris l’utilisation d'instruments optiques pour la vision dans le faisceau.
CLASSE 1 - CLASSE 1M
Lasers émettant dans la gamme de longueur d’onde de 302,5 nm à 4000 nm qui sont sans danger dans des conditions d’utilisation raisonnablement prévisibles, mais pouvant être dangereux si l’utilisateur emploie une optique dans le faisceau.
CLASSE 2 - CLASSE 2
Lasers émettant un rayonnement visible dans la gamme des longueurs d’onde de 400 nm à 700 nm, où la protection de l'œil est normalement assurée par les réflexes de défense comprenant le réflexe palpébral (réflexe de fermeture de l’œil). Cette réaction assure une protection dans des conditions d’utilisation raisonnablement prévisibles, y compris l’utilisation d’instruments d’optiques pour la vision dans le faisceau.
CLASSE 2 - CLASSE 2M
Lasers émettant un rayonnement visible dans la gamme des longueurs d’onde de 400 nm à 700 nm, où la protection de l’œil est normalement assurée par les réflexes de défense comprenant le réflexe palpébral. Cependant, la vision de la sortie peut être plus dangereuse si l’utilisateur emploie une optique dans le faisceau.
CLASSE 3A - CLASSE 3R
Lasers émettant dans la gamme des longueurs d’onde de 302,5 nm à 10E6 nm, où la vision directe dans le faisceau est potentiellement dangereuse.
PORT DE LUNETTES DE PROTECTION FORTEMENT CONSEILLÉ
CLASSE 3B - CLASSE 3B
Lasers où la vision directe dans le faisceau est dangereuse. La vision des réflexions diffuses est normalement sans danger.
PORT DE LUNETTES DE PROTECTION OBLIGATOIRE
CLASSE 4 - CLASSE 4
Lasers où la vision dans le faisceau est dangereuse. La vision des réflexions diffuses est aussi dangereuse. Ces pointeur laser class 4 peuvent causer des dommages sur la peau et peuvent aussi constituer un danger d’incendie. Leur utilisation requiert des précautions extrêmes.